Martin McGuinness pleit voor EU- engagement in brexitonderhandelingen

Door Mark Demesmaeker op 12 oktober 2016

Martin McGuinness, Noord- Iers Deputy First minister én boegbeeld van het Republikeinse Sinn Fein werkt in Brussel een diplomatieke tweedaagse af op zoek naar EU- steun en solidariteit. Ik zag een bevlogen, maar ongeruste regeringsleider.

McGuinness is een begrip! Hij schopte het van radicaal leider in de strijd voor Iers republicanisme en ontvoogding, over de toponderhandelaar die mee vrede stichtte tot een gerespecteerd lid in de Noord- Ierse regering. Hij was de Europese Unie steeds genegen omwille van de fundamentele rol die ze speelde in de totstandkoming van duurzame vrede en verzoening. De EU bouwde, met vele miljarden euro’s steun, letterlijk en figuurlijk bruggen tussen de verdeelde bevolkingsgroepen. 

Het gedwongen vertrek uit de Unie nu voelt aan als het terugdraaien van de klok.  Niet voor niets stemde een duidelijke meerderheid van de Noord- Ierse burgers tegen de brexit.  Die kiezers kwamen zowel uit republikeinse als uit unionistische hoek. 

De grootste vrees gaat uit naar de herinstallatie van een “harde” grens tussen de Ierse Republiek en Noord- Ierland. Oude taferelen met checkpoint’ s en lange wachtrijen doemen op. De Ieren, langs beide zijden van de grens, vrezen voor desastreuze sociale, economische en politieke gevolgen. 

Niemand in Brussel, Londen, Dublin of Belfast vandaag kan garanderen dat er geen nieuwe opdeling van het Ierse eiland komt.  De Noord- Ierse regering eist daarom een actieve rol in de brexitonderhandelingen.  In een opmerkelijke brief aan de Britse premier wezen McGuinness en Arlene Foster, de unionistische eerste minister van Noord- Ierland, eendrachtig op de “grensproblematiek”.

Ook de Unie moet haar verantwoordelijkheid nemen. De Europese onderhandelaars mogen de belangen, ambities en gevoeligheden van de vier naties van het Verdeelde Koninkrijk niet onderschatten.

Hoe waardevol vond je dit artikel?

Geef hier je persoonlijke score in
De gemiddelde score is